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把“保守”的中东人拉到线上聊天,中国创业者是幕后赢家

旺隆创业网(ichaungyebang)原创

一般人眼中的中东,是战争、石油、沙漠、保守,但出海社交创业者眼中的中东,是一片孕育着无数机会,可以逃离内卷的新大陆。

StreamKar、Mico、Uplive、LivU、Lamour、Chamet、Wink,这些国内用户陌生的名字背后,是一个个在新大陆上拓荒的中国创业者。

这些拓荒者中的佼佼者,和他们的外国同行,已经受到了巨头和资本市场的青睐。

2020年9月,号称中东最大的语音社交和娱乐平台Yalla的母公司,在纽交所上市,目前市值6亿美元。招股书显示,公司创始人杨涛曾担中兴通讯阿布扎比分公司总经理,有多年的中东工作经验。

2021年,Tinder的母公司,全球最大的约会交友公司 Match Group以17.3亿美元的价格收购社交应用Azar和直播应用Hakuna的母公司Hyper Connect,这两款应用的主要市场正是中东。

既然线下社交保守且单调,那就去线上

中东地区泛指西亚和部分北非地区,包括沙特、伊朗、科威特、伊拉克、埃及、阿联酋等国家。根据世界银行最新统计,中东地区的人口数量约为6亿。

蓝海,这是各社交App公司对中东市场的定位。逻辑很简单,有钱有闲有需求。

中东地区大部分的国家信仰伊斯兰教,社会文化整体相对传统且保守。在此影响下,其线下娱乐方式相对匮乏。

抽水烟是当地比较典型的娱乐方式之一。水烟本身被称为shisha,起源于印度,却颇受阿拉伯世界的青睐。

通常情况下,中东地区的居民会到水烟馆或咖啡馆吸食,人们会聚在一个房间里(大部分时候男生和女生不在一起),听着舒缓的背景音乐,一边吞云吐雾,一边和朋友畅聊。如果碰到重要的球赛,三五好友也会相约来此。

这些略显单调的水烟馆,已经是中东地区主流的线下社交方式了。

丰富多彩,且不怎么受约束的线上社交出现后,中东人的接受程度非常高。

“中东地区的互联网重度用户非常多,中东人的社交媒体使用时长在全球非常靠前,阿联酋和沙特这两个国家的社交媒体使用时长甚至在全球范围内领先。”中东地区头部社交App运营公司赤子城科技在接受旺隆创业网采访时表示。

各市场数据亦能印证赤子城的观点。新媒体学院《中东地区社交媒体使用年度报告》显示,中东各地区用户每天在社交媒体中平均花费3.5个小时。同时GlobalWebIndex数据亦指出,全球范围内,互联网用户平均维持约8个社交媒体账户,而阿联酋和沙特阿拉伯用户平均拥有9个账户,埃及用户平均拥有10个。

“中东地区有一个非常明显的特点,年轻人口比例大概要占到70%。例如,海湾六国中除阿联酋外,其年龄中位数都小于中国;而科威特、埃及这几个国家的人口年龄中位数都在30岁以下。所以我们认为中东市场是一个非常年轻的市场,而较高的青年率意味着更多潜在消费的可能性。”上述负责人说道。

打造线上水烟馆,中东的异性可以在一起聊天了

2013年,北美市场的社交不好做已是行业共识,中国出海企业开始尝试在中东地区及新兴市场开荒。此时的中东市场正被Facebook统治,其渗透率高达88%。

赤子城中东市场的核心负责人S在市场研究过程中认为,尽管Facebook的使用率较高,但单一的App并不能完全满足当地人的社交需求。加之中东地区的基础设施逐渐完善、当地人的消费能力和对社交的强需求,使得其他App具备了一定的生存和发展空间。

次年,S带领团队研发了一款名为MICO的社交产品。在社交App贫瘠的中东市场中,占据了天时地利与人和的MICO很快便凭借着市场初期的流量红利迅速获取了大批用户。围绕以社交为核心、直播变现(后期又加入了视频、游戏等功能)的形式在2018年实现规模化盈利。

MICO的成功也让更多的出海玩家意识到中东市场的价值和更多的可能性。S和团队在运营MICO的过程中发现,用户大多比较含蓄,即使在线上社交仍然不愿意露脸,尤其是女性,甚至在部分平台戴着面纱进行直播。结合对当地市场逻辑的认知及语音社交产品的空白,赤子城团队意识到这是一次绝好的发展机会。

同时,如果将中东地区的水烟馆或咖啡馆线上化,语音房的形式再合适不过。以YoHo为例,用户注册后可以在平台上加入感兴趣的语音房聊天,可以和熟悉的朋友进入私人语音房聊天,也可以观看不同主题的直播。朋友之间可以送礼物,包括玫瑰、天使、超级跑车、豪华邮轮、梦幻城堡等。

这样的形式打破了线下男女用户鲜少同聊的限制,也打破了其他出海企业对语音社交难以实现用户深度留存的刻板印象。

常年使用语音社交App YoHo的中东用户恐怕很难忘记平台上那次特殊的哀悼。

2021年的某天,YoHo后台的工作人员接到了一位用户的请求:能否给我们在平台主页上的一个广告位置?我们的埃及好朋友在科威特打工时遭遇意外去世了,他之前经常用语音房聊天,在平台上交了很多朋友。我们想在语音房里为他做一场哀悼,希望走散的朋友们都能来参加,做最后的告别。房间设计我们可以自己解决,平台只要提供展示位置就好。

YoHo仔细了解并确认了事情的真实性,平台工作人员深受感动,便满足了他们的要求。

“那天很多人聚到了这个语音房里,整体设计是黑白色的,大家把头像也换成了黑白色,默默送别朋友。当时我们就觉得,YoHo可能真的把人和人的生活连接了起来,这是平台用户一个真实的虚拟世界。”赤子城负责人回忆道。

本地化是绕不开的修行

“我要举报,有人骂我是羊。”

YoHo工作人员这才意识到,原来在阿拉伯语的某些语境下,称对方“羊”是在骂人。诸如此类的场景不止一次地发生在团队拓展中东市场的过程中。

这是出海企业实现本土化的重要的一环,也是外国公司发展中东市场绕不开的关卡。赤子城负责人认为,这是文化的差异、语言的差异,这是即使熟练运用阿拉伯语的外国人也难以轻松跨越的鸿沟。只有深度本土化的团队才能有效解决这个问题。

“搭建这样的团队并不容易,因为在中东地区可以找到适合做商务或服务工作的本地人,但很难找到真正了解互联网运营的管理型人才。如果从中国国内招聘人才,中东穷困地区是留不住人的。没办法,只能内部培养,但这些本地运营人才的成长需要时间。”赤子城负责人表示。

当然,上述负责人也提到,2018年以来,随着中东地区的社交娱乐行业的迅猛发展,已培养出不少专业性人才。

以赤子城为例,中东地区的团队人数早已从拓荒时期的三四人成长为上百人,中东本地员工的比例很高。

“对于当前鏖战中东地区的中国出海企业来说,深入的本地化既是优势也是挑战。无论怎样深入,仍需保持警惕,对于当地的文化、经济及法律法规常怀敬畏之心。这是前人的经验,也是后人的教训。”

中国创业者制霸中东语音社交市场

不止赤子城旗下的YoHo,已经上市的Yalla和明日虫洞做的YoYo等中国语音社交产品,在中东市场均占有一席之地。

“可以说中东头部的语音社交产品都来自中国,中国出海企业绝对是中东语音社交市场领先的主要玩家。”赤子城负责人说道。

原因在于中国互联网行业的发展,尤其是移动互联网,在近十年的发展过程中竞争激烈,新的商业模式层出不穷,涉足领域覆盖各个赛道。赤子城认为,中国企业在这样的竞争环境下,无论是技术能力、运营能力还是得到验证的商业模式,都在全球范围内形成了自己的护城河。加上成熟的用户思维与精细的本地化能力,成长为市场头部公司自然不在话下。

不过,在中东语音社交市场中,除了头部公司,亦有几百家类似的中国公司先后入局。中东的语音社交市场还可以称为蓝海么?

从中东地区整体的社交媒体数据来看,社交媒体在中东似乎仍有不少想象的空间。Statista最新数据显示,在2022年全球社交媒体用户分布中,东亚地区以26%的用户份额占比位于第一位;西亚和北非的占比则分别为3.57%和3.36%,在十九个地区中排在第九、第十的位置。

具体到语音社交市场,赤子城的相关负责人表示,目前,规模较小的语音社交公司仍处于赚钱阶段,低成本+深度本地化+清晰的商业模式是其盈利的底层逻辑。从整个市场来看,仍处于百花齐放的状态;从整个行业来看,尚未到达整体洗牌或搏杀的状态,仍有一定的增长空间,毕竟整个中东市场背后是近6亿规模的人口。

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